慕课课程结构探议
作者:李栋 杨道字
发布时间:2016/1/23 9:55:42 已经阅读1353次

摘要:慕课在本质上是一种课程或者课程形态。研究和理解慕课,应当从课程理论的视角去发掘慕课出现的缘由以及发展概况,分析其哲学和心理学的主要理论基础,从它的目标定位、内容特点、实施方式和评价手段总结出其课程编制的原理。

关键词:MOOCs;课程结构;目标定位;课程内容;实施方式;评价手段

MOOCs( Massive Open Online Courses)即大规模免费在线课程,也称作慕课,是近些年教育领域出现的一种以网络为主要载体的课程模式。慕课作为新兴体,目前关于它的研究主要集中在对其概念的解释、功能的阐释,以及它对教育的影响方面等,还未有研究从课程本身的角度去反观和解释慕课,而这恰巧是理解慕课本质和内核的关键视角。因此,从课程理论的视角去解读慕课,探究其内在的课程逻辑可以更深层次理解慕课。

一、慕课出现的缘由

慕课的出现是远程教育发展到一定程度的必然。首先,慕课是远程教育资源的开放到教育过程开放的必然。随着信息技术的发展,特别是基于云概念基础上云储存、云技术的产生,使知识迅速地、大量地传递成为了可能,更为值得注意的是,教育领域特别是课程领域正在经受着一次深刻的变革,教材由静态的变成动态的、由纸质的变成数字的,教室被搬到了云上,使教师与学生、学生与学生线上交流更加畅通无阻。其次,慕课是学校教学方式进行自我革新的必然。慕课作为一种课程新兴体,它是在对传统课程以及教学方式反思、批判的基础上成长的,是遵循否定之否定规律的。再次,慕课是课程权利回归学生的必然。人本主义课程学者认为,教育的目标就是要激活学生的个性化意识,达到自我实现是课程的核心。在过去一段时间甚至直至现在,课程的权利还没有完全地回归到学生的手中,我们大部分的选修课是小范围的选修或者是限定的选修,这显然不是人文主义所说的那种自我课程实现。课程权利的回归最重要的是选择权利的回归,因为只有选择权掌握在学生手中,学生才能更好地对自己的选择负责。而慕课恰恰给了学生一种选择的权利,一种可以广泛选择的权利。

二、慕课的发展概况

2012年慕课的发展堪称井喷式,就像一场风暴席卷全球。诸如Coursera,edX,and University的平台现在已经为世界各地的学子提供在线课程,而且还在继续扩大中。2013年MOOCs风潮席卷亚洲,3月进驻中国。Coursera首度邀请上海交大、复旦和北大参加;5月edX首度增加了北大、清华、香港大学和香港科技大学;7月,C 9高校连同同济大学、大连理工大学和重庆大学酝酿成立中国的“慕课联盟”。

通常来说,慕课可分为三类,即cMOOC、xMOOC以及hMOOC;也可以根据web工具把慕课分为MOOCl.0,MOOC2.0以及MOOC3.0。其中,具有代表性的cMOOC就是西蒙斯(George Siemens)的CCK08课程,它是一种比较自由的网上在线课程,没有具体的教学模式,课程受众也比较多元化,他们在一起经常探讨一些比较经验化的知识,每个人通过分享、传递、讨论和辩论来达到社会性交互的目的,在这个过程中尤其重视个性化的表达,尊重每个学员的表达权利,而不是传统课堂意义上教师的独白。xMOOC和cMOOC相对就有些机械了,因为这种课程倡导的是轰炸式的信息传递,把整体的信息、知识进行“肢解”或者打碎,最后再进行传递。而hMOOC则是前两者的改良版,既符合高校侧重于学科知识教学的特点,同时学习氛围也比较宽松。它除了对上述两种课程形式改良外,还提出了新的计划,就是复制大学教育模式,实行网上学分考核制度,甚至学位申请模式。这给实体大学带来了巨大的挑战。此外,为了更加清晰地理解慕课,丽萨•慕•莱恩提出了更为本质的分类方式,即基于网络的、基于内容的和基于任务的MOOC。这种划分的好处就是使人一目了然地理解这三类课程的功能。

但是,慕课作为新兴体出现,不可避免地受到了人们的狭隘理解,有很多学生包括教师把慕课仅仅理解为Coursera、udacity和EDX三大平台提供的课程,这显然是不科学的。因此要想真正了解慕课,就要从课程结构理论出发去透析慕课背后的原理。

三、慕课的课程结构

(一)慕课的课程基础

1.慕课的主要哲学依据

课程与哲学的关系十分密切。一方面,哲学制约着课程观的产生、发展和变革;另一方面,课程在哲学面前具有能动性和选择性。慕课作为一种课程的出现深受一种或几种教育哲学理论影响的,其中影响最大的莫过于存在主义哲学。存在主义哲学倡导以个人的自我完成为目标;提倡讨论、对话、问答,学生为主体的教学组织形式;还强调学生要对自己负责,对课程负责,对学校以及对社会负责。慕课的许多特性是切合以上原理的,它的庞大种类(仅MIT -校就有2000多门课程,而Coursera已有大约480门五种语言课程。)再加上免费的课程准入、灵活的课堂形式以及合理的评价机制,使慕课从侧面赋予了学生或者课程受众更多自由,去完成他们的目标,对自己负责,让课程真正地为他们自己而存在。慕课的注册人数动辄上万,这从某种程度上讲也反映了人们对实用性的诉求,也反映了市场对功利性的追求,因为大规模的免费课程比常规课堂更能多而快的培养人才。同时也体现着实用主义哲学和功利主义哲学。

2.慕课的主要心理学依据

心理学历来对学校课程具有重要影响,心理学的研究成果常被用来作为各种课程抉择的依据。慕课既然是面向课程受众的,那么就必须符合教育心理理论,迎合学生认知结构以及切合当代远程传媒下的教学特点。由于慕课的种类不一,因此其心理学基础也有所不同。第一种是基于连通主义Connectivism和网络小组学习理论(support-networked learning)的慕课。连通主义即用共同的话题或者相关领域的争论将教师和学生联结起来。连通主义最初是由西门思(George Siemens,2005)在《Connectivism: A Learning Theory for the Digital Age》一文中提出的。它是一种整合了心理认知、智能科学以及心理哲学的模式,是基于后行为主义理论的(新联结主义),强调学习不是简单的刺激——反应,而是在一个强大的网络里汲取养分的过程。它复制了脑科学意义上的神经网络模型,把个体的学习者置于网络的一端,在这个网络里可以容纳众多个体,他们都是学习的主体,学习者之间形成了一种主体间性,通过分享各自的优势资源以达到“互通有无”。第二种是基于社会建构主义的慕课。社会建构主义的核心论题有三:一是它倡导由本质走向建构,重视知识的建构性;二是提倡由个体走向集体,重视社会对知识建构的作用;三是提出由控制走向交互,重视知识的共识、共建性。由此可见,慕课重视知识的集体积累。第三种是基于认知行为主义的慕课。认知行为主义发端于行为主义,承袭于新行为主义,它强调刺激与学习的复杂联结,强调学习的目标、类目标以及达成目的的手段与类手段,并让学生在不断的重复中获取知识。

3.慕课的主要社会学依据

学校课程离不开社会文化。学校课程无论是课程设置还是整个课程编制过程,都是受社会上各种因素的影响,并受不同的社会观支配。在众多社会学理论成果中,最符合慕课的运行机制和理念的莫过于符号互动论(Symbolic Interactionism)。符号互动论被公认为是由美国社会学家乔治•赫伯特•米德( Ceorge Herbert.Mead)所创的社会作用论。他认为,人们的各种话语和行为是有一定的社会意义的,个体的人并不是孤立的物质世界的观察者,而是大脑充满语言等媒介(词、句、段;眼神,表情;现象……)的社会参与者,人们借以理解象征行动者行动的符号所包含的意义而做出反应,从而实现他们之间的互动。与其说慕课是一种授课方式,还不如说是一种“交往”方式,学生通过网络媒介、声像媒介及文字媒介交往的方式。在这期间,他(主我)对他们(客我)的反应将会包含某种新奇的成分,主我使个体具有了自由感和进取心。慕课正是在符号互动论的启发下,让我们明确课程的意义只有通过人与人之间的互动才能获得。

(二)慕课的课程编制原理

1.慕课的目标定位

任何课程目标的预设都不是凭空想象的,而是要面对一些或理论的或实际的问题,无论怎样都离不开课程服务的三主体,即社会、学校和学生。这三种主体经常会给课程形成一定的现实压力,并赋予课程一定的现实使命。同理,慕课的出现也承担着三种主体的使命。第一,慕课广泛的目标是使用新技术并通过学生协作学习来提高全人类教育质量。这是慕课比较宏大的目标,是以社会为导向的,它倡导教育资源的共享,服务社会大众。第二,慕课的中观目标是为了解决学校的一些实际问题,如大学教学体制陈旧的问题、学生学费问题以及就业择业的问题等。大学教学体制的改革是常提常新的论题,过去大学的教学改革基本上是在实体课堂的框架内进行微调,而慕课则翻转了课堂,以促进幅度较大的大学教学领域改革为目标。此外,昂贵的私立教育给学生所带来的求学难问题也是慕课意指的目的。此外,慕课也是针对学生就业难的问题提出的。它有许多的课程的实践操作性很强,一方面可以为即将走上工作岗位的学生提供职前辅导,另一方面给毕业的学生提供“充电”的机会,避免他们浪费不必要的金钱和时间资源。第三,慕课的潜在目的是促进学校的民主化以及学生主体地位的提升,让学生掌握课程的制动权。此外,慕课提供的平台能兼容来自不同背景的学生和他们的观点,并把他们的生活经验带到社会媒体中,因此,他们的实践可以和更广泛的民主联系起来。

2.慕课的内容特点

目前,活跃在线上的慕课的内容主要有以下四类:一是以大学教师为依托的课程内容。这类课程大多是由学院里的教授、研究中心的独立专家或者是专家协同开设的,容易受到学校和教师的影响,同时也受教师自身的专业和个人喜好的制约。二是以职业或专业为依托的课程内容。这类课程大多是为了满足学生的择业需求以及市场上对职业型人才的需求,因此它的内容多以技能型知识为主。以Udemy为例,它的大多数课程都是侧重技能发展和职业生涯规划的,而不是侧重个人学术知识的增长。三是以现实话题(也称作共同话题common topic)为依托的课程内容。这类课程内容是比较贴近现实生活的,大致可以分为以下十多个门类:生活、娱乐、财经、教育、医疗、体育、军事、互联网、科技、房产、汽车、两性、游戏,健康和社会等话题。话题内容的呈现大多以故事记叙或说明议论的形式展开,正如TED官方网站( www.ted.com)上的那样,充满了不同的学者和各式各样的故事。四是混合型的课程内容。这种内容是与混合型的慕课(hMOOC/MOOC3.0)相对应的,既包括各种学科知识,也包括各样的技能知识。这种知识既有学术性也有经验性,既严肃又活泼,这一内容是大学朝向自身改革较为倚重的。

3.慕课的实施方式

课程的实施方式是从课程的角度来说教学的,因此慕课的实施方式也就是慕课的教学方式。慕课的内容是不定的,话题也是多种多样的,学生也不在教师的物理场域,因此教师光靠设计师是行不通的,而需要对自己掌握的资料、学生以及其他进行一种高效的管理( manage),所以慕课的实施既是~种教学方式,更是一门管理的艺术。正如中国教学法中一句经典的八字箴言“教学有法,教无定法”,慕课的具体的实施方式也不是单一的,而是形式多样的。比如,Edward Hess(弗吉尼亚州立大学达顿商学院教授)用的是案例教学法( case method),主要让学生从案例中学习、讨论以及辩论,结果证明此法很有效。Hank Lucas(马里兰大学史密斯商学院教授)则是每个星期和他的助手丹尼尔使用谷歌视频群聊邀请多达9人参加他们的一个每周在线讲座,并邀请那些活跃的学生参与,让整个班级同学可以观看讨论。随后,他发布一个Twitter标签,所有的同学都可以在微博提交评论和问题,并进行监测和应对。最后,把这些记录下来上传到YouTube,再发布到一个公告到Courser网站上。这吸引了来自许多国家的学生参与了讨论。总之,慕课的实施方式可以看作是一种在宏观管理( manage)课程资源意识下,教师对学生进行多样化话题诱导、并让学生从中相互交流的方法。

4.慕课的评价手段

客观地讲,现如今对于慕课的评价还没有形成完整的体系,甚至可以说,慕课出品方在编制慕课时根本就没有考虑到慕课的评价亦或是不愿意考虑无关紧要的评价。尽管如此,一些普遍现象仍能启示我们对慕课或者某一门慕课的价值进行预判,也就是对慕课价值的本质直观。一是通过记录注册某一课程的学生人数来直观这门课程的价值。具体而言,可以观察总的学生人数以及人数的变化方式和趋势。一般情况下,注册人数以及人数的变化可以反映出某一门课程的受欢迎程度,从而达到评价这门课程的目的。二是通过观察学生的参与度以及发言的活跃程度来透视一门课程的价值。这是从课堂心理学的角度去评判慕课的,具体而言,就是通过学生的有意注意以及兴趣来评判课程,有意注意越长或者兴趣越浓,证明一门课程的质量越高。三是通过查阅慕课网站的点击率( Clicks Ratio)来直观某一课程的价值。毋庸置疑,点击率是衡量某一网站或者一链接承载内容受关注程度以及受欢迎程度的重要指标。

总体来看,慕课革新全球大学教学甚至教育的势头不可阻挡,学校能否抓住慕课发展所带来的机遇并促进自身发展显得尤为重要。但对于慕课的理解应先于对其的应用,而理解一门课程的最佳捷径就是分析其课程结构,把握其研制原理,从模仿到创生、从“精英式”的引进到“草根式”的发展。

(来源:《教育理论与实践》B 2015.23)